FIESTA DE IEMANJÁ

La fiesta pública más famosa de candomble es sin duda la dedicada a Yemanjá, la diosa del mar, representada por una figura mitad mujer mitad pez, y festejada en el dia 2 de Febrero. Es objeto de profunda veneración por parte de pescadores y marineros además de estar profundamente arraigada en la cultura bahiana. En el barrio de Rio Vermelho, dentro de una pequeña construcción está la imagen de Yemanjá, y una gran multitud se aglomera durante todo el día para desde allí, llevar sus ofrendas en cestas a alta mar o lanzarlas directamente desde la costa.

Ofrendas grandes o pequeñas, los devotos no dejan de entregar flores, anillos y regalos a la vanidosa reina del mar. Es una fiesta alegre, con la costa tomada por gente y el mar repleto de barcos adornados con flores. En todo barrio y durante todo el día la música toca en pequeños restaurantes y bares.


FIESTAS JUNINAS

Las fiestas del mes de Junio sin duda, despues del carnaval, las fiestas Juninas son las fiestas más esperadas del año. Estas fiestas han surgido como pequeñas conmemoraciones en los municipios del interior del pais y festejaban principalmente a Santo Antonio ( 13 Junio), San Juan ( 24 Junio) y San Pedro ( 29 Junio ); santos que tienen muchos devotos en Brasil. Con el pasar de los años estas fiestas han crecido y se han transformado en grandes manifestaciones que congregan millones de visitantes en los meses de Junio y Julio.

El circuito " Junino " en el Noroeste brasileño es muy tradicional y conocido en el exterior. Caruaru, en la provincia de Pernambuco, es conocida como la capital del forró ( danza típica local ) mientras que Campina Grande en la provincia de Paraiba organiza la mayor fiesta de San Juan en todo el mundo.
Si bien cada región de Brasil tiene sus peculiaridades y características, en todo el país son comunes los " arraiás ", especie de quermés que abarca la presentación de comidas típicas, danzas, fuegos artificiales, juegos tradicionales y manifestaciones de devoción.

Durante la fiesta se organizan diversos juegos como la carrera elegante, el baile de las sillas, la carrera con cuchara y huevo, el palo de sebo y tiro al blanco. Es también el momento para hacer pedidos a los santos, especialmente a Santo Antonio por un buen casamiento o trabajo; y despues del pedido viene el cumplir de las " simpatias " . Por ejemplo si lo deseado es el matrimonio con la persona amada, se colocan dos ajos en un plato con agua en la noche de 12 a 13 de Junio. Si a la mañana siguiente amanecen pegados, es matrimonio seguro.

Como en Brasil la cosecha del maiz es durante el mes de Junio, los platos a base de este cereal caracterizan la fiesta. En el Noreste de Brasil, donde hay muchas regiones áridas, los agricultores festejan la buena cosecha, agradeciendo a San Pedro y San Juan por las tan necesarias lluvias. Los platos típicos servidos son pamonha, choclo cocido, torta de fubá, canjica, arroz dulce, pé de moleque, cuscuz, cocada, batatas, palomitas y vino caliente entre otros.

Uno de los momentos más importantes de la fiesta es la "quadrilha" , en la cual los participantes usan vestimentas de campo, las mujeres lucen vestidos multicoloridos, trenzas y adornos; y el baile es dirigido por un maestro que define los pasos de la coreografía.


CÍRIO DE NAZARÉ

Belén, capital de la provincia de Pará, está ubicada al extremo Norte del país. Conocida gracias al santuario de Nuestra Señora de Nazareth o "Maravilha do Pará". Fue construida en 1852, exactamente en el lugar donde alrededor del 1700, el caboclo Plácido encontrara la imagen de la virgen y allí mismo empezara a conceder bendiciones y realizar milagros. Desde el punto de vista artístico, el santuario es una reproducción en menor escala de la basílica de São Paolo en Roma. La devoción a la virgen se manifiesta especialmente en el Círio, una imponente y concurrida procesión con 200 años de tradición.

A cada año, en el segundo Domingo de Octubre, millares de fieles se arrodillan delante de la estatua de la Virgen de Nazareth, una pequeña imagen milagrosa de 28 cm. La procesión recorre los mágicos 3 km cubiertos con pétalos de flores que separan las dos principales iglesias de Belén y la ceremonia inicia con una misa cantada a las primeras horas de la mañana.Todo terminará al final de la tarde.

Causa de la lentitud del cortejo, la " corda" , una gruesa soga de 350 metros de largo, que los fieles intentan al menos tocar en un gesto de devoción extrema, sale de la berlina en la cual está acomodada la imagen. Los devotos, hombres y mujeres, siguen en dos filas, descalzos. La sed, el calor húmedo y el cansancio , las manos que se levantan en el esfuerzo para no perder su lugar en el cortejo. Así se avanza con lentitud e inestabilidad, al ritmo de la música y de cantos difusos que salen de los parlantes a lo largo del camino.

Los " promesseiros" contribuyen para el tono folclórico del evento, para dar reconocimiento por la gracia recibida, la gente recorre el trayecto usando en la frente un símbolo del pedido obtenido. Miniaturas de casas, barcos y partes del cuerpo en cera que representan la cura obtenida enriquecen y dan colorido a la procesión.


FESTIVAL DE PARINTINS

Parintins es una pequeña ciudad de 50 mil habitantes en el corazón de la Amazonia y donde se realiza el mayor festival folclórico del Noreste brasileño, que culmina en la representación de dos asociaciones culturales: el " Boi Garantido", cuyo color predominante es el rojo, y el " Boi Caprichoso" con su color azul. Garantido y Caprichoso son rivales durante la fiesta y también a lo largo del año. Rojo y azul dividen la ciudad: cuadras enteras, casas, carteles, cabinas telefónicas, bancos y demás muestran las hinchadas. Los manifestantes se dirigen a un estadio especialmente construido y con arquitectura que evoca la cara de un buey,llamado Bumbódromo. Es allí que cada grupo desfila durante 3 horas por la noche para una platea de cerca de 40 mil personas. Danzas de influencia indígena, melodías y alegorías cuentan las leyendas de la Amazonia y el cotidiano de sus habitantes, de los pescadores y extractores de caucho.

La leyenda narra la historia de Francisco, un colono que mata el mejor buey de la hacienda para asistir a su mujer parturiente Catarina. El patrón descubre y sale en búsqueda de Francisco. Los indios lo esconden en la selva y deciden llamar a un brujo y un médico para que resuciten el buey y así lograr que Francisco recupere su libertad. Pero ninguno de los dos lo logra y entonces sólo la intervención del chaman de la tribu será capaz de hacer latir nuevamente el corazón del buey.

Hoy en el Festival de Parintins, la historia de Francisco y Catarina viene puesta en segundo lugar, y asumen papeles principales la cultura y tradiciones de la Amazonia. Así, Garantido y Caprichoso disputan el título de Boi-Bumbá al sonido de la música y representaciones de la cultural regional , ofreciendo un espectáculo de sorprendente belleza. Animales gigantescos, alegorías que llegan a los 17 metros de altura, magníficas criaturas y seres del imaginario amazónico desfilan en la arena cautivando toda la atención de los espectadores.

La parte culminante y más impresionante del festival representa un rito, para el cual la tribu de indios entra en el estadio vestida con plumas de aves exóticas de selva. Los colores y los aderezos son increíbles en su belleza y el aire se llena de emoción; el público canta y baila totalmente seducido por la energía que ponen Garantido y Capichoso para obtener el título.


OKTOBERFEST

En Blumenau, ciudad localizada en la provincia de Santa Catarina, se realiza la única Oktoberfest fuera de Alemania. Es un evento que dura 21 días y se repite desde 1984, año del desastroso aluvión que inundó el centro de la ciudad.

En vez de deprimirse, los ciudadanos decidieron unirse y organizar un evento que fuese único en todo el país, que atrajese turistas y promoviese la producción de cerveza; fuertemente impactada por el aluvión.

Así nació la Oktoberfest de Blumenau. Durante 21 días no falta nada: desde la cerveza que corre como en ríos y que acentúa la natural alegría de los brasileños, a los ricos bocados típicos servidos en las mesas por jóvenes rubias, y la ruidosa multitud que circula por las calles. En estos años suman 15 millones de visitantes en el parque Vila Germánica, sede del evento. Como dicen sus organizadores, el secreto del suceso es simple "la Oktoberfest es un evento que se mantiene auténtico y preserva las tradiciones alemanas importantes traidas por los inmigrantes desde hace 150 años".

Y la belleza de estas tradiciones se ha hecho conocida en todo el país. La pasión por la cerveza y por la cultura de Baviera de hecho se siente en casi todo el sur de Brasil. También otras provincias realizan su Oktoberfest, como Paraná y Rio Grande do Sul, pero ninguna como Blumenau. El nombre de la ciudad proviene del farmacéutico brasileño de origen alemán, Hermann Bruno Otto Blumenau, quien la fundó en 1850 y es hoy uno de los lugares con el mejor estándard de vida de Brasil.


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